Mario Cipollini

Mario CipolliniMario Cipollini (Lucca, Italië, 22 maart 1967) behaalde gedurende zijn profloopbaan 189 overwinningen. Dat waren niet de minste: Gent-Wevelgem, Milaan-Sanremo en in 2002 het wereldkampioenschap in Zolder. De Italiaan was een van de beste sprinters van de jaren negentig. Hij is recordhouder qua aantal ritzeges in de Giro. Aan zijn succesvolle sprintvermogen heeft hij vele fraaie bijnamen te danken: ‘Cipo’, ‘ll Re Leone’, ‘II Magnifico’ en ‘Super Mario’. Zijn bijnaam ‘Mooie Mario’ paste hem het best: hij droeg altijd een zeer gesoigneerde outfit. Vanwege die afwijkende outfits is hij overigens regelmatig beboet door de wedstrijdjury’s. Voor zijn machtige sprints gebruikte Cipollini altijd een ‘trein’. Voor hem reed een volledige ploeg, die hem de hele wedstrijd beschermde en naar de finale loodste. In een moordend tempo reden zijn ploegmakkers kop over kop tot tweehonderd meter voor de streep, waarna ‘Super Mario’ het werk afmaakte. Minpuntje was dat hij in de Tour meereed tot aan de bergen en dan afstapte. Mede om die reden mocht de ploeg van Cipollini niet meedoen aan de Tours van 2000 tot 2003, ondanks dat Cipollini wereldkampioen was. Op 26 april 2005 stopte hij abrupt met wielrennen, maar hij maakte in februari 2008 bij Rock Racing zijn comeback in de Tour van Californië. Anderhalve maand later gaf hij echter alweer de pijp aan Maarten. Hij heeft inmiddels zijn eigen fietsmerk.

Advertisements